30年谜团被破解!科学家们发现阿兹海默病关键蛋白的作用

来源:生物谷    时间:2019-01-11 16:12

在罹患阿兹海默病的患者大脑中,存在许多β淀粉样蛋白沉积。它究竟是阿兹海默病的因还是果?目前学界还有许多争论。但毫无疑问,这种蛋白在阿兹海默病中扮演了重要的角色。

那么,这种蛋白是从哪里来的呢?早在30多年前,科学家们就找到了源头——在第21号染色体上,存在一条神秘的基因,它编码的正是“淀粉样前体蛋白”(amyloid precursor protein,缩写app)。这条长长的蛋白在体内会被切成好几段,其中的一段会最终导致β淀粉样蛋白沉积。

说这条基因神秘,原因在于我们对它的无知。距离人们发现APP基因,已经过去了30多年的时间。然而关于app蛋白的具体功能,我们却依然不得而知。这也不禁让科学家们发出疑问:和阿兹海默病相关的这一关键蛋白,究竟有着怎样的生理功能?

这一谜团在今日终于被解开。来自比利时VIB研究所的科学家们发现,app在大脑中,居然还存在特定的受体。而两者的结合,对神经突触有着潜在的益处。这项重量级的发现,也在今日发表在了顶尖学术期刊《科学》上。《科学》杂志还特地对其进行专题报道,并在报道中指出该研究“可能为治疗阿兹海默病打开了新天地”。

也许有读者朋友会问,APP发现都已经30多年了,为啥功能一直没有得到探明?这不能怪科学家们不努力,要怪就只能怪APP太复杂:这种蛋白质会被切成许多不同的片段,而每个片段都有不同的功能。有时,不同的片段之间还有截然相反的作用,让人难以解读实验结果。此外,有几个蛋白质和app很类似,也让我们难以对其进行区分。

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